Barnier waarschuwt: ‘Handelsdeal EU en VK onwaarschijnlijk’

Financieel Dagblad –  EU-onderhandelaar Michel Barnier, donderdag bij het kantoor van zijn Britse gesprekspartners in Brussel.

Een handelsakkoord tussen de Europese Unie en het Verenigd Koninkrijk is ‘op dit moment onwaarschijnlijk’. Daarvoor heeft EU-onderhandelaar Michel Barnier donderdag in harde bewoordingen gewaarschuwd. ‘Er is geen bereidheid bij het Verenigd Koninkrijk om uit de impasse te komen’, constateerde hij.

Intensief overleg heeft de Britse en Europese onderhandelaars volgens Barnier niet nader tot elkaar gebracht op twee cruciale terreinen: visserijrechten voor Europese vissers in Britse wateren, en het ‘gelijke speelveld’ dat de EU graag wil bereiken.

Om met dat laatste te beginnen: de EU wil dat de Britten vergelijkbare standaarden voor producten, milieu of werk hanteren, omdat hun bedrijven anders Europese branchegenoten oneerlijk kunnen beconcurreren. ‘We willen een handelsakkoord zonder tarieven of quota, maar ook zonder oneerlijke concurrentie’, zei Barnier. ‘We kunnen niet accepteren dat het bedrijfsleven in de EU de rekening betaalt voor de brexit.’

De EU wil bij de discussie over het ‘gelijke speelveld’ zicht hebben op wat voor staatssteunbeleid de Britten gaan voeren, maar daar heeft Barnier geen duidelijkheid over gekregen. ‘We begrijpen dat daarover nog een debat loopt binnen de regering en in het parlement. Dat moet snel wat opleveren.’

De Britse regering stelt zich op het standpunt dat het haar toekomstige subsidiebeleid voor bedrijven niet vooraf aan de EU hoeft voor te leggen en dat het ook geen onderdeel kan zijn van de onderhandelingen. In gesprekken rond andere handelsakkoorden speelde dit ook geen rol, stelt Londen.

Europese vissers

Wat de visserij betreft stelt Barnier vast dat Londen blijft streven naar een ‘bijna totale uitsluiting’ van Europese vissers uit Britse wateren. ‘Dat is onacceptabel.’ De Britse opstelling komt volgens hem neer op ‘een gedeeltelijke vernietiging’ van de Europese visserij.

De partijen zijn het niet met elkaar eens over welke visquota ze zouden moeten delen, en in welke mate. De Britten willen de precieze aantallen jaarlijks vaststellen, en hanteren een andere systematiek voor een verdeling dan de Europeanen. ‘Als de Britten niet gaan bewegen, is een akkoord onwaarschijnlijk’, waarschuwde Barnier. ‘We hebben minder dan vijf maanden — vijf maanden! — tot het einde van het jaar.’

Uiterlijk in oktober moet er een akkoord liggen, willen de afspraken nog per 1 januari 2021 kunnen ingaan. Op 31 december eindigt de overgangstermijn waarin veel bij het oude is gebleven. Barnier zei niet te denken dat de Britse regering bluft. ‘Daar is dit onderwerp te serieus voor. We hebben geen tijd voor dergelijke spelletjes.’

Risico’s

De Britse onderhandelaar David Frost bevestigde donderdag dat het overleg dreigt te stranden. ‘We zullen energiek blijven werken om een akkoord te bereiken, maar we moeten de mogelijkheid onder ogen zien dat dat niet lukt’, liet hij in een verklaring weten. ‘Daarom moeten we ons voorbereiden op alle mogelijke scenario’s als de overgangstermijn op 31 december eindigt.’

Frost stelde dat Britse bezwaren tegen een voortgezette rol voor het Hof van Justitie van de EU bij geschillen een luisterend oor vonden bij de EU-onderhandelaars. Tegelijkertijd blijft Brussel vasthouden aan het standpunt dat het Hof niet volledig buiten spel kan komen te staan bij het interpreteren van Europees recht en de bescherming van de rechten van Europese burgers.

De positie van het Hof is één van de drie ‘rode lijnen’ die de Britse premier Boris Johnson in juni in Brussel opwierp. Zijn andere twee eisen zijn een visserijakkoord dat voor de Britten wezenlijk anders uitpakt dan de EU-regels waarmee zij voorheen te maken hadden, en dat het Verenigd Koninkrijk zonder beperkingen zijn eigen wetten en regels kan vaststellen.

Frost noemde de onderhandelingen op het vlak van goederen en diensten wel ‘constructief’. Hij denkt ondanks de sombere toon van zijn EU-collega dat een akkoord in september mogelijk is. Op 17 augustus begint een nieuwe onderhandelingsronde.

De Britse onderhandelaar herhaalde de Londense ambitie om een handelsakkoord naar Canadees model te krijgen. ‘Het is niet duidelijk waarom dat zo moeilijk is voor de EU, maar we blijven onderhandelen met dat akkoord in het achterhoofd.’

Het EU-onderhandelingsteam omschreef het akkoord met Canada eerder als ‘maatwerk’, waarin het VK niet naar believen in kan winkelen voor zijn eigen wensen.

Wij maken gebruik van cookies

Deze website gebruikt cookies om het gedrag van bezoekers in kaart te brengen, te analyseren en de gebruikerservaring te verbeteren. Klik op 'voorkeuren aanpassen' om uw toestemmingen voor deze website te bekijken en in te stellen.

Lees onze privacy verklaring hier | Sluiten
Voorkeuren aanpassen